En savoir plus sur… l’Ipé

En savoir plus sur… l’Ipé

Si vous avez un projet de terrasse en bois exotique, vous serez sans doute tenté par la reine des essences : l’Ipé.

Loin d’être usurpée, la réputation de l’Ipé repose sur de remarquables propriétés physiques, mécaniques et de durabilité des espèces commercialisées sous cette appellation.
Mais que recouvre exactement l’appellation commerciale Ipé ?
Notre équipe vous donne des éléments de réponse et vous aide à vous repérer dans la « jungle » des bois exotiques.

crédit photo: Tabebuia heterophylla, Descourtilz, M.E. "Flore médicale des Antilles" vol. 3: t. 204 (1827) [J.T. Descourtilz]

crédit photo: Tabebuia heterophylla, Descourtilz,
M.E. "Flore médicale des Antilles" vol. 3: t. 204 (1827) [J.T. Descourtilz]

Les arbres qui produisent l’Ipé

Pour rester simple, l’Ipé est produit par les arbres du genre « Tabebuia ». Mais quand on a dit ça, on n’a pas dit grand chose : en effet, ce genre d’arbres regroupe plus d’une centaine d’espèces qui varient énormément de l’une à l’autre (taille et hauteur, aspect visuel du bois, densité, etc….).

De plus, les noms locaux des arbres faisaient souvent référence à leur écorce (« Ipé » signifie « écorce » en langue guarani) et certaines espèces sont donc dénommées « Tabebuia » de manière abusive…

Bref, pas simple de s’y retrouver…

A partir du XIX° siècle, des classements plus rigoureux ont été réalisés, et au final, 11 essences de Tabebuia présentent simultanément les caractéristiques des bois d’Ipé, selon les critères du CIRAD :
- une densité supérieure à 0,85 (850 kg / m3)
- une couleur plutôt sombre, de beige-brun à brun olivâtre, rougeâtre ou brun noir.

Remarque : la présence de poudre jaune ou jaune verdâtre (lapachol) dans les pores du bois est typique des bois d’Ipé, même si certaines espèces n’en produisent pas ou très peu.

Les caractéristiques des bois d’Ipé

Vous pourrez constater à l’œil nu des variations aussi importantes dans les échantillons d’une même espèce qu’entre les bois de deux espèces différentes.
- la couleur de l’Ipé : souvent sombre, va du brun olivâtre clair au brun rougeâtre ou noirâtre.
  Ce n’est pas une caractéristique suffisante pour différencier efficacement les bois d’Ipé.
Couleurs des bois d'Ipé

Différentes couleurs des bois d'Ipé

- la densité : est toujours comprise entre 0,85 et 1,30 (850 km et 1300 kg / m3)


- le contrefil : le bois d’Ipé présente toujours un contrefil serré moyen à fort, jusqu’à provoquer des arrachements lors du rabotage. 

  Aspects des bois d'Ipé

Différents aspects du fil
(de gauche à droite) :
ipé de teinte rougeâtre au fil droit ;
ipé de teinte beige-brun, rubané ;
ipé de teinte brun sombre, moiré.

Incidence des caractéristiques de l’Ipé sur son utilisation

Contrairement aux idées reçues, le bois d’Ipé ne coule pas forcément dans l’eau !
En effet sa densité n’est pas toujours supérieure à 1 (1000 kg / m3).
La dureté de l’Ipé en fait un bois difficile à « usiner » (profiler et moulurer), à percer et à visser.

La couleur des bois peut être importante pour certains emplois en ébénisterie, parqueterie ou décoration.
Pour les lames de terrasse en Ipé, le mélange des couleurs est plutôt une qualité car il apporte une personnalité à la terrasse et la rend unique.
De plus, l’Ipé grise naturellement de manière homogène et harmonieuse.
Enfin, le fil du bois d’Ipé est généralement droit, mais la présence de contrefil n’est pas rare.
Ce contrefil apporte un « rubanage » esthétique au bois et peut apporter un aspect moiré à certaines lames. Il présente donc un intérêt décoratif.

Pour conclure :

La mise en place d’une exploitation forestière raisonnée et la forte pression commerciale sur cette essence qui se raréfie ont provoqué une envolée des prix du bois d’Ipé. Grâce à nos partenaires, acteurs historiques fortement implantés au Brésil, notre équipe DURAWOOD vous permet d’accéder à la meilleure qualité d’Ipé à un prix direct import

Source : Cirad – Bois et forêts des tropiques, 2011, n° 307

1Commentaires

  • Avatar
    PUIGSECH Daniel
    Jul 3, 2018

    Bonjour, puis-je utiliser de l:ipé pour réaliser un balcon extérieur donc exposé aux intempéries. Merci d'avance pour votre réponse. Cdlt.

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